El entretenimiento también podría ser cobrado

Las aerolíneas recurren a la comida gourmet para captar más ingresos

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10 junio, 2013 Deja un comentario

Desde hace tiempo que millones de pasajeros se quejan de la comida que ofrecen las aerolíneas en general, especialmente en los vuelos de largo radio y al aparecer estas quejas puede desaparecer ya que algunas aerolíneas están apostando a brindar un menú que rememora los tiempos en los cuales la comida a bordo era un elemento de peso a la hora de seleccionar una aerolínea.

El detalle es que estos nuevos menús tienen un cargo adicional como el que ofrece Air France en la clase económica con platos pagos como terrine de foie gras, y Austrian Airlines tiene Wiener schnitzel y sushi entre sus comidas de 15 euros (19,60 dólares).

Las aerolíneas están explorando todo aquello en lo que pueden cobrar por un servicio que va más allá del servicio básico, pareciéndose un poco a las low cost, a tal punto que ya se está tornando en una creciente tendencia de las aerolíneas de cobrar los servicios auxiliares, incluido el acceso al lounge de preembarque o la elección de asientos en el avión.

La medida llega dos décadas después de que Ryanair Holdings Plc inició una revolución cultural en Europa haciendo que los pasajeros pagaran los snacks y las bebidas.

De acuerdo a la nota publicada por portafolio.co las llamadas ventas suplementarias que incluyen desde comidas a espacio en el compartimiento para equipaje de mano se multiplicaron por más de diez a US$36.000 millones dólares desde 2007 y representan el 5% del total de US$680.000 millones que ganaron las aerolíneas el año pasado, dijo Tony Tyler, máximo responsable ejecutivo de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés).

“Las líneas aéreas de bajo costo han hecho que los ingresos suplementarios dejen de ser una forma normal de hacer negocios para convertirse casi en un arte”, dijo John Dabkowski, director gerente de la compañía de tecnología de aerolíneas Navitaire Inc.

“Han definido las expectativas del cliente y por eso ahora la gente no se siente ofendida”.

Las ventas suplementarias se elevarán a US$50.000 millones en los próximos cinco años, señaló esta semana John Thomas, director gerente sénior de L.E.K. Consulting LLC, en Ciudad del Cabo, donde IATA realizó su reunión anual para analizar las tendencias de la industria.

Las fuentes de ingresos que siguen sin explotar –entretenimiento en vuelo, acceso inalámbrico y compras- podrían representar unos US$5.000 millones, agregó.

“Cuando la gente sube a bordo de un avión, tiene una postura mental minorista”, explicó Thomas. “Después de una hora de vuelo, empieza a relajarse y abre la mente”.

Que la gente también abra la billetera ha sido una importante aspiración de las líneas aéreas. Los ingresos suplementarios de Air Canadá por servicios que abarcan desde tarifas por equipaje a acceso al lounge de preembarque aumentaron un 30% anual desde 2009, indicó el máximo responsable ejecutivo, Calin Rovinescu.

“Para competir con las empresas nuevas que tienen un costo significativamente más bajo que nosotros, lo mejor fue ofrecer el mismo precio para la tarifa básica y después empezar a incrementarla gradualmente”, dijo Rovinescu.

Air France vendió más de 26.000 mejoras en el menú a un precio de 12 euros y 28 euros para los pasajeros de las clases económica y premium en los nueve meses que terminaron el 31 de marzo. El confit de pato con hongos y las papas saltadas seguidos de torta Opera como postre que ofrece la línea aérea con sede central en París cuestan 18 euros.

EasyJet, la segunda línea aérea económica de Europa, cobra 8 euros por su menú, que incluye un sándwich, té o café y una barra de chocolate Twix.

“Apenas estamos arañando la superficie”, dijo Jim Davidson, CEO de la consultora de aviación Farelogix Inc. “Uno puede democratizar la parte de atrás de la cabina y eso es muy emocionante. Si alguien que viaja sólo dos o tres veces por año quiere que lo traten como viajero frecuente, las aerolíneas tienen la capacidad de hacerlo”.


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